“Uma catapulta líquida”: o surfista de ondas grandes retorna à cena do wipeout do pesadelo

“É impossível visualizá-lo em um dia como hoje quando está lindo e ensolarado, mas às vezes fica grande e às vezes chega ao próximo nível, além dos reinos…” diz o surfista Andrew Cotton como ele considera a melhor forma de descrever a onda de 60 pés que o achatou exatamente um ano atrás. “É como mover montanhas”, acrescenta. “É desorganizado, é realmente difícil de surfar, há picos em todos os lugares, você pega essas loucas, loucas partidas com muita energia, e quando as ondas quebram bem na frente do farol é como woah!Sem dúvida, é o lugar mais arriscado do mundo para surfar. ”

Cotton conhece em primeira mão os riscos em Nazaré, onde um cânion em alto mar afunila o oceano em direção ao promontório e, durante certas ondas de inverno, cria ondas até sete andares de altura. Em novembro passado, o surfista de Devon de 36 anos de idade foi atingido na cabeça por um aceno de mamute antes de ser cuspido no ar, o impulso, eventualmente, batendo-o para baixo sobre o superfície do oceano com tanta força que quebrou as costas.

Foi apelidada de “catapulta líquida para o espaço” pelos prêmios de ondas grandes da World Surf League.Cotton lembra-se de tudo com detalhes misteriosos.Jogar Vídeo 0:38 Onda gigante bate no surfista britânico Andrew Cotton causando enorme apagão – vídeo

“Quando eu estava verificando o swell naquela manhã eu estava vendo esquerdas gigantes e perfeitas, ” ele diz. “Eu cuidei deles e sabia exatamente o que queria do dia: queria estar em um cano de 60 pés. Ser atingido a três pés é incrível, mas ser atingido a 60 pés, esse é o sonho.

“Provavelmente foi minha quarta onda do dia e eu fiquei tipo ‘é isso, vou mandar isso, mas deixou de ser a melhor onda que eu já vi sendo possivelmente o pior. De repente, eu sabia que o lábio não ia jogar fora o quanto eu esperava. Eu podia vê-lo enevoando-se acima de mim, então apertei o botão de ejeção e pulei.Era como pular do telhado de um prédio para o concreto

“Eu nunca pulo da minha prancha”, ele enfatiza, o pânico recontou em sua voz, “mas os instintos simplesmente assumiram”. Os momentos que se seguiram estavam entre os mais estranhos de sua carreira no surfe.

“Eu caí muito da minha prancha nos últimos 30 anos e desta vez foi estranho, como nada mais”, diz ele. “Eu estava sentindo essa falta de peso e pensei que talvez estivesse no centro da onda. Eu pensei comigo mesmo “talvez eu pudesse ter eliminado isso”. E então bang! Eu caí com tanta força.Quando esse impacto aconteceu, eu estava como “estou acabado”.

Foi doloroso? “Umm, sim”, ele diz com perplexidade, como se a sensação estivesse quase além do registro. “Era como pular do topo de um prédio para o concreto.” Algodão foi arrastado para baixo pela água branca que se seguiu e deu um segundo e enorme onda na cabeça antes de ser resgatado por seu rebocador. parceiro, Hugo Vau. O par eventualmente retornou à praia, onde o Vau perdeu o controle do jetski e jogou algodão na areia, aumentando a lesão.Escusado será dizer que Cotton ganhou o prêmio WSL Wipeout of the Year. Tendo sofrido uma fratura de compressão de vértebras L2, ele foi inicialmente incapaz de andar. “No começo eu estava com analgésicos e eu estava tipo ‘não é tão ruim assim'”, lembra ele. “Mas depois de alguns dias eles colocaram um suporte de corpo em mim para ver se eu poderia me levantar. Eu não pude nem tirar meus pés da cama. Garrett (McNamara) e Hugo estavam lá e eu pude ver em seus rostos que eu estava realmente fodido. ”Facebook Twitter Pinterest Cotton verifica e prepara seu kit nas instalações da Red Bull em um antigo estaleiro na Nazaré. Fotografia: Jonny Weeks for the Guardian

Foram necessários 12 meses de reabilitação intensiva para o Cotton se recuperar totalmente.Enquanto perambula pelo hangar da Nazaré, onde os atletas da Red Bull guardam seu kit – onde fotos de triunfos passados ​​e restos de tábuas quebradas decoram as paredes – ele está agradecido por estar de pé, de volta à cidade, de volta à água.

Ele verifica seu colete salva-vidas inflável e cilindros de CO2, prepara o kit de primeiros socorros, que inclui pensos de torniquete de grau militar, e fala de um retorno mental tanto quanto físico. e-mails semanais das escolhas dos editores.

“Alguns dias você viaja na Internet olhando ondas e todos os seus amigos se divertindo e você é como, eu vou fazer isso de novo?” ele diz. “Eu não acho que você Bet365 sabe o quanto uma invasão muda até você voltar.” “Teria sido muito fácil dizer ‘esqueça’.Eu tenho uma família, sou um encanador qualificado, tenho outras coisas acontecendo na minha vida. O encanamento pode ficar muito empolgante se você tiver um vazamento acontecendo!

“Mas eu adoro ondas grandes. Algumas outras pessoas querem apenas uma foto [de si mesmas em uma grande onda], mas eu quero isso. ”Facebook Twitter Pinterest Cotton veste sua roupa de proteção e roupa de mergulho enquanto se prepara para um surfe em condições relativamente tranquilas na Nazaré. Fotografia: Jonny Semanas para o Guardião

Na semana passada, no primeiro swell significativo da temporada, Cotton surfou ondas com cerca de 40 pés de altura. Ele sofreu outro ataque, desta vez quebrando sua prancha em duas ao invés de suas costas.Essa experiência fortaleceu sua crença de que ele está pronto para escalar as montanhas em movimento de Nazaré novamente. “Claro que houve medo quando voltei aqui pela primeira vez”, diz ele. “Eu estava nervoso, tremendo um pouco com a adrenalina, mas eu disse a mim mesmo que é um longo inverno, apenas volte lentamente.”

Nos próximos meses, ele espera estabelecer novos parâmetros enquanto ” desenhando linhas excitantes e críticas ”. E tendo rebocado McNamara para uma onda de recordes mundiais na Nazaré em 2011 – o momento em que Nazaré chamou pela primeira vez a atenção global – Cotton está determinado a adicionar o seu próprio recorde ao seu ignominioso prémio.

: “Às vezes você tem que suportar a pior situação para conseguir experimentar o melhor.”